2012年11月30日金曜日

ナンキンハゼ (Chinese Tallow Tree)


 ナンキンハゼ(トウダイグサ科)は秋になると、球形の実を黒熟させ、果皮はやがて先端から裂けて、蝋状物質で覆われた3個の種子が現れる。紅葉した葉が散り落ちてしまう頃には、白い種子ばかりが、よく目立つ姿でどの枝にもついているようになる。鳥類が蝋状物質を食べて種子を分散させるのに好都合な姿なのである。写真は2011年11月24日、ウォーキング途中で、一本の大きなナンキンハゼの木の、種子の現れ方の異なる段階の小枝を選んで撮った。

In autumn, spherical fruits ripen black on the Chinese tallow tree (Euphorbiaceae family). Then, the peel is torn from the tip, finally to make three seeds, covered with a waxy substance, appear. By the time when all the leaves in autumn colors are lost, the tree shows conspicuously white seeds only, on all branches. Such an appearance is beneficial for this plant because birds find the seeds easily and disperse a lot of them after eating waxy substance. Photos above, taken during my walking exercise on November 24, 2011, show the different stages of the appearance of seeds displayed by different twigs of a single, large Chinese tallow tree.

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