2012年1月17日火曜日

「進むことができる」の信号色 (Traffic Lights to Indicate "Cross" in Japan)


[Abstract] In Japan, the traffic light to indicate "cross" is called ao-shingō (blue light). However, it is also said to be the green light (especially in English translations). Which is the actual color? A search on the Internet has shown me that the international standard determined by CIE is green, but that lights as bluish as possible within this standard are used in Japan for the protection of persons with color anomaly. Thus, the actual color lies at the green side nearest to the boundary between green and blue. I wonder why the standard of CIE does not take into account of the problem of color anomaly. (Main text is given in English only.)

 「進むことができる」を示す信号は普通「青信号」と呼ばれているが、本当は緑色だとも聞く(「青信号」の英語は green light であるとも)。実際には何色かがふと気になった。普段は細部まで注意して見ることのない信号灯を注意深く見ると、この辺りでは、旧式の電球使用のもの(カバーが着色してある)と、LED(発光ダイオード)使用の新しいもの(光源に色がある)が混在している。建て替えコスト軽減のため、従来の電球式信号機の電球部分のみを LED に取り替えることができる製品も開発され、光源は LED で、カバー部分は従来の電球式信号機のままのものも存在するという(文献1)。

 写真は上から、電球式歩行者用、電球式車両用、LED 式歩行者用、LED 式車両用の各信号機が「進むことができる」点灯をしているときの例である。電灯式歩行者用のものが、最も緑色がかっている気がするが、おおむね「青」といっても支障のないような色である。

 ウェブカラー(文献2)で近い色を探してみると、HTML での名称 turquoise、16進 R/G/B 表示 40 E0 D0 のものが比較的近いかと思われる(下図)。

 

この色は、文献2では「青系の色」に含まれている。和名を知りたいと思い、文献3を見たが、これは JIS 慣用色の和名、洋名のどちらにも含まれていない色のようである。

 交通信号について述べたウェブ・ページを調べると、次のことが分かる(文献1、4、5などの記述から、一貫性のある書き方にまとめてみた)。

——信号の色については CIE(Commission International de l'Eclairage、国際照明委員会)で、赤・緑・黄・白・青の5色を使用することとし、交通信号に使われる色は、このうちの赤・緑・黄の3色としている(白や青は交通信号以外の航空信号等に使われている)。日本の法令では、当初「緑信号」と記していたが、第2次大戦後の1947年に、「青信号」に変更した[道路交通法施行令(文献6) 第2条(信号の意味等)]。その背景には、日本人が「緑色」を「青色」と表現することが多いという事情もあるという。色覚障害(赤緑色覚異常)に配慮する観点からは、青に近い色がよいとされるが、国際的な取り決めは「緑」である。そこで、わが国では、警察庁が CIE 規格の緑の色度範囲の中で、なるべく青に見えるような色度の使用可能範囲を定めている。——

道理で、青とも緑とも言い難い色なのである。CIE の取り決めは、なぜ色覚障害を配慮していないのだろうか。

 注:私は車の運転免許を取っていないので、運転免許を取る勉強をした人には自明のことを、さも新しく知ったように書いた箇所があるかもしれないが、その点はご容赦いただきたい。

文 献

  1. 信号機, ウィキペディア フリー百科事典 [2011年11月26日 (土) 12:16].
  2. ウェブカラー, ウィキペディア フリー百科事典 [2011年7月30日 (土) 04:01].
  3. カラーチャート, ウェブサイト lands.
  4. 交通信号の「青」は本当に青か
  5. 日本の「信号機の青色」には「国際ルール上は緑色」とするための「言い訳」が隠されていた!?
  6. 道路交通法施行令, 電子政府の総合窓口 イーガブ.

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